Road Trip – Bangkok to Lampang Part 1 – The Ying and Yang of Driving in Thailand.

| August 15, 2010 | 301 Comments | 248,880 views

Conventional Expat wisdom is that everything in Thailand is dangerous so its best to avoid it.

A prime example is driving.

Conventional Expat wisdom is don’t do it. If you have an accident, the Thai’s involved and the police will conspire against you and screw you. Better to keep your head down, be safe, and stay out of trouble.

Conventional Expat thinking may be right about caution being the prudent course, but if  you adopt that strategy life would be pretty boring and you’ll end up missing many of the unique pleasures of Thailand.

Driving in Thailand can be a ton of fun.

It is the only country that has a decent road system and absolutely no enforcement of the traffic laws. Sure there are periodic roadblocks where the police allege you were speeding and ask for a couple of hundred baht (less than $10 USD) but 99.99% of the time  you can go as fast as you want and drive how you want without fear of serious legal consequences. Skill, judgment, and prudence are the only limiters and arbiters on your driving style in Thailand.

The problem is that it is virtually impossible to get on all the great roads with decent machinery underfoot.

The picture below is of the road between Bangkok and Lampang. This is not the fastest way there but my friend and I took it for variety. We had to drive up and back and didn’t want to drive the same road twice.

If you just want to make good time you can take the divided highway all the way (see the picture above).

We wanted to enjoy the drive and took an alternative route over secondary roads.

This road is relatively open but with a worn road surface—slabs of concrete where, over time, the slabs have shifted making the road a succession of bumps, some quite severe. In the U.S., they would  be described as frost heaves but with no frost in Thailand I don’t know what the locals call them.

In the pickup we were driving, the slabs set up an unpleasant rocking motion and the shocks were never really able to absorb the bumps and settle down.

I would kill to get one of the newer sports cars with active suspension and All Wheel Drive on this road, really open the car up and see what a modern state of the art suspension, engine, and software can actually handle.

I would kill for the chance to separate the advertising hype from real road reality.

For the non- car enthusiasts, active suspension is where the car has sensors mounted on each wheel and the  spring and damping rates are constantly modified by the cars computer to adjust for bumps and road irregularities.

Active suspension comes in different forms. Some cars have electro-magnetic fluid in the shocks or electrically actuated shock valves which allows the damping the be changed instantaneously. Some can actually have four different spring and damping rates running simultaneously— a different one on each wheel.

Other cars have roll bars whose stiffness is adjusted electronically and semi-automatically by the car.

Still others allow the car to tap the brakes of one wheel, cut power to one wheel, and shift power from the front and rear drives depending on the road conditions.

In the US, the roads are so good your rarely encounter a real test for these cars and if  you did find such a road you risk financial disaster and the loss of your license if  you really opened one of the cars and let it run.

I would kill to be in the seat of an M3, a Porche Cayman, 911, or even a full size Mercedes S-Class or BMW  7-series, run the car up to over 100MPH entering this curve and see exactly how much of the rough road the suspension and electronics could neutralize.

Run the car up to 80-100 MPH, enter the corner, turn the car, hit the gas and see what the suspension and electronics can do and how much power the engine, tires, and electronics can put onto the ground.

Now that would be a hoot.

Here is another section of road but with a good road surface.

I would dearly love to get a good traditional sports car, one without electronic aids or high tech gadgetry,  like a Mazda Miata, Lotus Elite, or a lowered properly set up Japanese rice burner on this road, spin the car up and drift the car through this corner at the limits of the suspension and tire adhesion.

In the U.S., this habit would almost certainly end up with a suspended license and a drawer full of expensive citations.

In Thailand, no one cares.

The problem, of course, with both of these scenarios is Thai tax and import policy.

Any car not made in Thailand is heavily taxed and there is also a tax on displacement. There are no domestically produced reasonably priced sports cars.

The luxury brands like BMW and Mercedes cost several times what they cost in the U.S. and they come with lawn mower engines and truly shitty power to weight ratios.

Click here for the Audi price list and be prepared for sticker shock if this is the first time you’ve priced cars in Thailand.

Audi Price List

Look at what  happens to the price if you try to get the A6 with decent power.

An Audi TT comes with a 2.0 liter that makes 200hp. This car costs $40,000 USD in the U.S. and almost $150,000 USD in Thailand.


An Audi A6 comes with a 2.0 liter than makes 200 hp. This car costs $115,312 USD in Thailand and comes with a lawnmower engine.

For only $60,000 USD the same car the comes with a 350HP 4.2L V8 in the U.S.

Double Yikes!

Both of these cars cost 2 or 3 times as much as they do in the U.S. where they come with almost twice as much horsepower.

So the Yin of driving in Thailand is the road are great and there are no police.

The Yang is that you can’t get a decent piece of machinery on the Thai roads to enjoy them unless you are filthy rich and have no problem flushing a ton of money down the crapper.

It must be nice to be a rich Thai dude with billions of baht to burn!


Comments (301)

Trackback URL | Comments RSS Feed

Sites That Link to this Post

  1. 【北海道?沖縄?その他離島は発送不可】【送料無料】mope チェスト9 chest9市場株 | September 29, 2015
  2. 【木綿着物 反物 遠州木綿】 赤ピンク色雨絣縞柄 もめん 女性 レディース | September 29, 2015
  3. ダイワ船用 仕掛け 快適イカ7本仕掛(W)14スパイラル 776912:ソフマップ楽天市場 | September 29, 2015
  4. 送料無料!2015年 新作【レトロモダン 高級変わり織り浴衣 山吹椿に市松模 | September 29, 2015
  5. 即納!アジビシ船竿 PROMARINE プロマリン バトルスティック 船ビシ 120-180 hd-311586 ※|ア | September 29, 2015
  6. 【 激安 ! 】 50mm 卓上 万力 テーブル バイス 360度回転 自由に作業方向を変更 DIY に | September 29, 2015
  7. 【楽天市場】【取り寄せ商品】Major Craft/メジャークラフト VOLKEY/ヴォルキー VKC- | September 29, 2015
  8. 【02P04Jul15】サンライン 海平 4号 500m スチールグレー:釣具の通販 南紀 | September 29, 2015
  9. 【金封ふくさ】~ちりめん素材で小花柄☆!【送料無料対象外】:きも | September 29, 2015
  10. 【激安市場】コーチ COACH バッグ(トートバッグ) レビューを書くと送料無料 F339 | September 29, 2015
  11. 【 激安 ! 】着後レビュー記入 送料無料 ! 大容量 5200mAh モバイルバッテリー PowerMoBi 520 | September 29, 2015
  12. 【激安市場】コーチ COACH★レビューを書くと送料無料!小物(カードケース) | September 29, 2015
  13. 【楽天市場】【取り寄せ商品】【DVD】 MEXICO TOUR/メキシコツアー 【品番:ABV-068D | September 30, 2015
  14. クロムハーツ【CHROMEHEARTS】【保証書付】【22K】【ダイヤモンド】ファットクロ | September 30, 2015
  15. コンビ ニンナナンナ マジカルコンパクトファーストSK-Y プレミアムブリー | October 10, 2015
  16. 洗える早乾き ボックスシーツ セミダブルサイズ BOXシーツ ベッドシーツ | December 6, 2015
  17. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX7047F 5196 | December 6, 2015
  18. 腕時計 メンズ CITIZEN PROMASTER シチズン プロマスター MARINE エコ?ドライブ 200mダイバー PMD56-3081 | December 6, 2015
  19. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMK33J1 クリスマス | December 6, 2015
  20. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMB97J1 クリスマス | December 6, 2015
  21. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX5228F 5057 | December 6, 2015
  22. セイコー 腕時計 海外逆輸入モデル SNN255P1 メンズ クロノグラフ タキメーター | December 6, 2015
  23. ウォールナット突き板 折り畳み こたつ コタツ 炬燵 テーブル オーバル形 | December 6, 2015
  24. セミダブル 高反発 高反発マット エアー 低反発 ノンコイル 18cm MATTRESS | December 6, 2015
  25. iPhone5 ケース 花 iphone4s ケース ax galaxy s3 s3α ギャラクシーs3 カバー ギャラクシーs3α iphone デコ | December 6, 2015
  26. ボヘミアン調 ピロケース 「フレスコ」 43×63cm 綿100% まくらカバー 枕カバー | December 6, 2015
  27. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMG55J1 クリスマス | December 6, 2015
  28. ベビー布団 ベビー 掛けふとん 掛け布団 【送料無料】 洗える アンネフェ | December 6, 2015
  29. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX7046F 5364 | December 6, 2015
  30. 【送料無料&ポイント10倍】ビアンキトートバッグ(ショルダー付)【LBTC | December 6, 2015
  31. 腕時計 メンズ CITIZEN PROMASTER シチズン プロマスター MARINE エコ?ドライブ 200mダイバー PMD56-3081 | December 6, 2015
  32. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMK36J1 クリスマス | December 6, 2015
  33. Alessandra Olla アレサンドラ?オーラ カーブガラス 腕時計 レディース AO-990-3 クリスマス | December 6, 2015
  34. ガーゼハンカチ スカル柄 6重織ガーゼ 23×23cm 綿 国産 日本製 ドクロ ガーゼ地 | December 6, 2015
  35. 送料無料 腕時計 メンズ ハミルトン HAMILTON ジャズマスター シンラインクロノ | December 7, 2015
  36. 腕時計 レディース シチズン CITIZEN 腕時計 キューアンドキュー Q&Q 6509-321 おしゃれ | December 8, 2015
  37. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX5150F 5489 | December 8, 2015
  38. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMH24J1 クリスマス | December 8, 2015
  39. ローテンシュラガー LUHW 時計収納ケース 木製 6本用 LU-50006RD おしゃれ クリスマス | December 8, 2015
  40. CASIO G-SHOCK g-shock Gショック ナイロンベルト スピードモデル DW-5600V-1 おしゃれ クリスマス | December 8, 2015
  41. 京セラ(KYOCERA) セラミックカラーナイフ 三徳 イエロー FKR-140YL セラミックナイフ | December 8, 2015
  42. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX4223V 2000 | December 8, 2015
  43. CASIO G-SHOCK g-shock Gショック MT-G 電波タフソーラー アナデジ MTG-1500-1AJF プレゼント クリスマス | December 8, 2015
  44. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYM758J1 クリスマス | December 8, 2015
  45. 【着後レビューで送料無料】 princeton iPhone 5用プレミアムジェルシェルケース Kanye West | December 8, 2015
  46. ipod touch 5 ケース ipod touch5 カバー ipod touch 第5世代 手帳型 5世代 iPhone5 ケース スマホ アイフォン5 | December 8, 2015
  47. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMH85J1 クリスマス | December 8, 2015
  48. My Pallas(マイパラス)折畳自転車 16インチ 折りたたみ自転車 折り畳み自転車 | December 8, 2015
  49. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMG68J1 クリスマス | December 8, 2015
  50. ラタンハイチェスト4段タイプ(ランドリー収納 キッチン 衣類 雑貨 タオル | December 8, 2015
  51. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX8731D 1047 | December 8, 2015
  52. ベビー布団 ベビー 掛けふとん 掛け布団 【送料無料】 洗える アンネフェ | December 8, 2015
  53. less than human(レスザンヒューマン) D.Hock 89【楽ギフ_包装】 メンズ メガネ サングラス | December 8, 2015
  54. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMH83J1 クリスマス | December 8, 2015
  55. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMJ03J1 クリスマス | December 9, 2015
  56. Alessandra Olla アレサンドラ?オーラ カーブガラス 腕時計 レディース AO-990-3 クリスマス | December 9, 2015
  57. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX3447V 2730 | December 9, 2015
  58. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX5328D 2000 | December 9, 2015
  59. パワーウインドウスイッチ 集中ドアスイッチ 12ピン アトレー ネイキッド | December 9, 2015
  60. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX8731D 1077 | December 9, 2015
  61. モイスケア 掛け布団 モイスケアケット ダブル あったか 防ダニ ダニ防止 | December 9, 2015
  62. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYME53K1 クリスマス | December 9, 2015
  63. 送料無料◎CASIO G-SHOCK g-shock Gショック カシオ GA-110HC-2A ハイパーカラーズ GA110HC-2 Gshock プレゼント | December 9, 2015
  64. ローテンシュラガー LUHW 時計収納ケース 木製 6本用 LU-50006RD おしゃれ クリスマス | December 9, 2015
  65. 送料無料◎CASIO G-SHOCK g-shock Gショック 高輝度LED GD100-1B GD-100-1B Gshock プレゼントに最適 クリスマス | December 9, 2015
  66. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMK38J1 クリスマス | December 9, 2015
  67. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYME80J1 クリスマス | December 9, 2015
  68. 送料無料 腕時計 メンズ ハミルトン HAMILTON カーキ KHAKI フィールド オート クロノ | December 9, 2015
  69. アニマルフェイクファー ラグマット こたつ敷き布団 正方形 185×185cm 2畳 二畳 | December 9, 2015
  70. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX5017A 2000 | December 9, 2015
  71. ローテンシュラガー LUHW 時計収納ケース 木製 6本用 LU-50006RD おしゃれ クリスマス | December 10, 2015
  72. 腕時計 ペアウォッチ カシオ CASIO ラブペアーセット 2010 LOV-1C 《ペアーウォッチ》 | December 10, 2015
  73. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMG45J1 クリスマス | December 10, 2015
  74. リアルテシリーズ テレビ台/ローボード 収納家具 リビング収納 TVボード | December 10, 2015
  75. ☆2015年10月下旬発送予定☆不二貿易アームアップチェアー品番 FJB-85181マスター | December 10, 2015
  76. 送料無料◎CASIO G-SHOCK g-shock Gショック 高輝度LED GD100-1B GD-100-1B Gshock プレゼントに最適 クリスマス | December 10, 2015
  77. 腕時計 レディース セイコー SEIKO セイコー5 SEIKO 5 自動巻き 腕時計 SYMJ40J1 クリスマス | December 10, 2015
  78. 枕カバー まくらカバー ピロケース 43×63cm 綿100% 310本サテン 抗菌防臭 防ダニ SEK | December 10, 2015
  79. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX3447V 2503 | December 11, 2015
  80. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX7046F 5364 | December 11, 2015
  81. CASIO G-SHOCK g-shock Gショック MT-G 電波タフソーラー アナデジ MTG-1500-1AJF プレゼント クリスマス | December 11, 2015
  82. 【14時までのご注文は即日発送】【レイバン国内正規品販売認定店】RX7046F 5484 | December 11, 2015
  83. CASIO G-SHOCK g-shock Gショック カシオ GW-1201BD-1A COCKPIT コックピットシリーズ BLACK FORCE タフソーラー GW1201BD-1 | December 11, 2015
  84. 送料無料◎CASIO カシオ BABY-G ベビーG BGA-110-1B2 《時計 レディース腕時計 キッズ》 BGA110-1B2 BabyG | December 11, 2015
  85. 腕時計 メンズ CITIZEN PROMASTER シチズン プロマスター MARINE エコ?ドライブ 200mダイバー BN0101-58E | December 11, 2015
  86. ベッド用 布団カバー4点セット ダブル 日本製 掛けカバー 掛け布団カバー | December 11, 2015
  1. あなた持っている必要があります |のオンライン最高品質のブログとのスタータ用のトーナメントに参加します。 ウェブサイト |このインターネットウェブを示唆するつもり| 私は私は!言う

  2. whoahこの 私が本当に好き 読んで勉強あなたブログ 素晴らしいです。 絵画 | 素晴らしい良いアップ| ください滞在! ラウンドの周り 検索狩猟 人がある、の多くを あなたは理解してあなたが知っていますこのため、情報、あなたができる | 大きく助け援助それら。

  3. グッドWebサイトの書籍からの偉大な救済されています!私は本当にそれが私の目には簡単ですし、データが新しい投稿がmade.Iveトリックを行う必要があり、あなたのフィードを購読されているとき、私に通知されるかもしれないか疑問written.Imよくある方法を大好き!素敵な一日を! 10人中9回

  4. は私がちょうどにどのような救済言うことができます|特定素敵な良い内のポイント私はあなたを前提と UNCOVER 実際に聞きしたいが、インターネット上での話を知っています。あなたは確実 懸念持参する方法を知って点灯し、作成することが重要重要。 もっとたくさん 男性と女性 必要これを読むとする理解この面をの物語。私はカント信じるyoureのないはるか人気あなたは間違いなくので、贈り物を持っています。 良いポストおやおや

  5. Francesco says:

    Fickdating ist doch sehr viel günstiger, als ständig auf der Suche nach Sexkontakten zu sein und
    den Frauen in den Bars Drinks zu spendieren.

  6. Valencia says:

    Social media is using different social networking systems
    eg LinkedIn , Facebook and Twitter to share information that, by revealing, can help get positive visibility for your brand, guide or business.

  7. Very usually you will see some typical traits of middle age and older age males such an increase
    in tummy body fat, decreased vitality, despair, significant reduction of vitality and stamina,
    cognitive decline, decline of sexual need, and melancholy – all characteristics that
    can be linked with minimal stages of testosterone.

  8. Horacio says:

    The collaboration will let businesses utilize personal
    content in significant means for personal marketing, personal attempting to
    sell, personal support, and inner collaboration, noted Kevin Zellmer, Hootsuite’s vice-president of business and company development.

  9. Sue says:

    This program provides students with an easy method of the real
    history, theory, technology, effect, and strategic uses of social networking.

  10. Malissa says:

    Evaluating effects and proving ROI are continual issues for social media

  11. Zora says:

    Krista will soon be carrying out a ClickZ Academy training
    course on social media for Your Business.

  12. Lottie says:

    With budgets for digital advertising and marketing
    constantly growing, organisations are dealing with a major skills shortage.

  13. Tam says:

    Introduce core tools currently found in Digital and social internet marketing that will allow students to analyse, plan,
    execute and assess an electronic online strategy.

  14. Gone are the days of one way marketing or merely just posting comments about your site or other related topics.
    The Internet has changed the way we attain information forever and Google has been the
    main driving force and proponent behind this instant
    access to information. Depending on how how much time you have you can do
    this about once per week. A reputable SEO company won’t have any qualms about connecting potential clients with former ones.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *